Arquitectura Viva 244

Spain’s Next Generation: Under 35

 

 

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CONTENUTI ARQUITECTURA VIVA 244 – ECOSISTEMAS.ZIP

Il problema non è il clima, è il globo senza governo. Quindici anni fa pubblicai un lungo articolo, ‘Celebrando la città’, che si apriva con una clamorosa affermazione: “Il clima è il problema, la città è la soluzione”. Un anno dopo, il fallimento di Lehman Brothers ha aperto una fase di convulsioni globali in cui ci troviamo ancora, e che mette in discussione quell’opinione ottimista. Pensavamo che il XXI secolo fosse iniziato con la demolizione delle Torri Gemelle l’11 settembre 2001, ma è probabile che il crollo finanziario del 14 settembre 2008 abbia segnato uno spartiacque più significativo, colpendo il cuore stesso del sistema. Dopo il “decennio rosa” conservatore degli anni ’80 e il “decennio digitale” tecnologico degli anni ’90, la bolla del “decennio immobiliare” è esplosa con un crollo, inaugurando un periodo di malgoverno che ha sostituito il cambiamento climatico come il principale problema del nostro tempo. In realtà il clima non è tanto un problema quanto un contesto: se ci preoccupiamo della sua modifica è solo perché ci siamo adattati a quello attuale, ed entrano sia le forme di occupazione del territorio che di sfruttamento delle risorse in crisi quando il clima cambia rapidamente. Ma lo sforzo per rendere più graduale questo cambiamento, così come il processo di adattamento a queste nuove circostanze, dipende in modo decisivo dal governo del pianeta, e questo è oggi un anello estremamente debole, sia per la mancanza di consenso tra poteri con interessi contrastanti, nonché la debolezza delle organizzazioni internazionali, colpite sia dal venir meno di un’auctoritas appena riconosciuta, sia dalla fragilità di una potestas meno esercitata che ostentata. Forse il miglior esempio di questa impotenza istituzionale è l’IPCC, organismo delle Nazioni Unite che dal 1988 produce rapporti sui cambiamenti climatici, i rischi che comporta e le misure per mitigarli, sempre con solide basi scientifiche e sempre diffusi con tali ripercussioni come scarso successo nell’adozione di politiche da parte degli Stati, anche se i suoi risultati sono integrati nell’UNFCCC, il principale trattato internazionale in materia. Il quinto rapporto è stato alla base dell’Accordo di Parigi, che nel 2015 si è posto l’obiettivo di limitare l’aumento della temperatura al di sopra dei livelli preindustriali di 1,5 o al massimo 2 gradi Celsius; e il sesto ha pubblicato le sue tre sezioni nell’agosto 2021 (avvertendo che il clima cambia più rapidamente del previsto), nel febbraio 2022 (confermando che le alterazioni sono più gravi del previsto) e nell’aprile 2022, con quasi 3.000 pagine che esaminano le misure che devono essere adottate per limitare il riscaldamento globale, il loro impatto economico e il loro impatto sul territorio. I redattori del colossale rapporto sottolineano che si sta chiudendo la finestra di opportunità per realizzare le azioni di decarbonizzazione che consentono di raggiungere l’obiettivo fissato nell’Accordo di Parigi; e come in precedenti occasioni, le discrepanze e gli interessi contrastanti tra i 195 paesi rappresentati rendono facile prevedere che questo drammatico avvertimento cadrà nel vuoto. Il tempo stringe, ma per molti la fine del mese è più angosciante della fine del mondo. Nell’ultimo decennio, le urgenze immediate hanno reso difficile vedere il futuro con gli abbaglianti. Le convulsioni della Primavera araba e le mobilitazioni degli indignati furono le espressioni più note di un clima di malcontento generato nei paesi prosperi dall’aumento delle disuguaglianze e dall’incapacità delle élite di creare nuovo consenso sociale, mentre nei paesi meno fortunati su le guerre e le carestie del pianeta provocarono migrazioni guidate dalla sopravvivenza. Questo pallone senza governo ha alimentato innumerevoli movimenti populisti, che nel 2016 hanno acquisito credenziali inaspettate con la vittoria della consultazione sulla Brexit nel Regno Unito e l’elezione di Donald Trump alla Casa Bianca, quest’ultimo shock ha fatto i conti nel 2021 con l’assalto agli Usa Congresso dei sostenitori del presidente uscente. Da parte sua, la pandemia virale che ha fermato il mondo e la guerra in Ucraina che contrappone la Russia all’Occidente sono stati altri due terremoti sistemici che hanno messo in secondo piano le sfide storiche del cambiamento climatico e la nuova geopolitica si è accesa dalla gigantomachia il commercio e la tecnologia tra Stati Uniti e Cina ha congelato i frutti della globalizzazione, disegnando i contorni di una nuova Guerra Fredda dove gli sforzi per adattarsi ai cambiamenti climatici perdono il sostegno dei cittadini e la centralità politica. La decarbonizzazione non è più percepita come urgente, e la stessa tassonomia europea che ha dichiarato il nucleare e il gas come energie verdi illustra l’importanza della sicurezza degli approvvigionamenti rispetto all’orizzonte temporale della transizione energetica, inevitabilmente spostata in un futuro più lontano e diffuso.
Il dibattito sulla transizione che dobbiamo affrontare per alleviare gli effetti del cambiamento climatico si concentra inevitabilmente sulle fonti di energia e, in misura molto minore, sulla quantità di energia necessaria per il mantenimento delle nostre società. Nonostante gli appelli a ridurre i viaggi aerei o le temperature interne, l’edonismo contemporaneo è difficilmente compatibile con l’appello virtuoso a controllare la nostra impronta di carbonio attraverso comportamenti personali o decisioni di consumo. Certo, sia il fabbisogno energetico degli edifici sia quello generato dal modello urbano e il suo impatto sui trasporti possono essere ridotti attraverso la riabilitazione termica degli edifici e la promozione di modelli residenziali più compatti, ma entrambi gli sforzi possono solo dare frutti a lungo termine, e nelle circostanze attuali l’urgenza dell’intervento ci costringe a privilegiare l’azione sulle fonti. Partendo dal presupposto che l’obiettivo finale sia l’uso esclusivo di fonti rinnovabili, è probabile che le energie di transito finiranno per essere nucleare e gas, eliminando completamente il carbone e, a più lungo termine, il petrolio. In assenza di una radicale mutazione tecnologica, come lo sviluppo dell’energia da fusione, è possibile che le centrali nucleari modulari offrano un’alternativa ai Paesi privi di risorse proprie, pur essendo sempre parte di un mix energetico diversificato che consenta di ridurre l’offerta rischi, dato che l’autosufficienza è irraggiungibile nella quasi totalità dei casi. Non c’è consenso tra gli specialisti sui termini e sul costo economico della decarbonizzazione, ma sembra esserci consenso sul ruolo futuro dell’idrogeno e dell’elettricità come reti essenziali di copertura energetica. Tenendo conto che il cambiamento climatico non è più tanto una minaccia quanto una realtà a cui adattarsi e sapendo che causerà senza dubbio crescenti siccità, carestie, inondazioni e massicci movimenti di popolazione, la governance globale diventa il nostro problema principale. Se oggi la lotta tra Russia e Occidente sembra occupare tutto lo spazio dell’attenzione sullo schermo, la rivalità tra Cina e Stati Uniti è il vero asse del nostro tempo, e solo un’intesa tra le due superpotenze – anche se lo fa non escludere la concorrenza commerciale o tecnologica – può trarre la speranza di un consenso che permetta la sopravvivenza pacifica delle nostre società, e anche la sopravvivenza della nostra specie e di tante altre che ci accompagnano in questo viaggio nel tempo. Dalla rivoluzione industriale abbiamo prosperato economicamente e demograficamente attraverso lo sfruttamento dei combustibili fossili, e ora ci troviamo di fronte alla sfida di non dipendere dai giacimenti ma dai flussi di energia. Tale prospettiva è tanto brillante quanto brusca, perché se nel secolo scorso il cosiddetto ‘oro nero’ ha creato petrostati disfunzionali dove il caso geologico ha distorto l’economia, la società e la politica, la transizione energetica può produrre elettrostati in grado di alterare gli equilibri geopolitici, perché i metalli non ferrosi su cui si basa la rivoluzione elettrica (rame, litio, nichel, cobalto, argento, zinco o alluminio) sono distribuiti in modo disomogeneo nel mondo, e nei prossimi anni possiamo aspettarci un aumento misure come quella recentissima in Messico, dove è stata approvata una riforma della legge mineraria che nazionalizza il litio. Nell’ultimo romanzo di Michel Houellebecq, Anéantir, il ministro dell’Economia di una Francia futura si impegna a garantire l’approvvigionamento delle terre rare, componenti fondamentali delle tecnologie verdi, ed è possibile che anche in questo Cassandra della Quinta Repubblica abbia anticipato la grande sfida del nostro tempo.

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